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坚持不读《基督教要义》的6大理由

《基督教要义》(2016年修订版)/ 加尔文 著 
对,我们都知道卡尔·巴特(Karl Barth)曾说:加尔文是一条洪流、一片森林、一种巨大的力量,直接从喜马拉雅山上降临……我很愿意埋首苦读,与加尔文共同度过我的余生,那样我将受益匪浅。 

但,

如果看到这里,你仍然觉得 “搞笑!我没事闲的干嘛读《基督教要义》?”

Bing! 往下读吧,这篇文就是写给你的。

坚持不读《基督教要义》的6大理由我已经替你们总结好了

拒读理由1:太学术!
我又不想读神学、做传道牧师。我就一平平常常小信徒,干嘛费劲啃《要义》?!
你以为加尔文写的是系统神学教材 or 传道人培训材料?听听加尔文自己怎么说——《要义》总结的是基督教信仰的基本道理。

可以说,《要义》是“研读圣经”的导论。加尔文写作这套书时是打算用一本导论性的书来专门讨论圣经中与救恩有关的一些重要主题,使得敬虔之人在研读圣经时,不至于为了不能够充分了解这些神学的主题而苦恼。

《要义》的第一版在1536年问世时,叫做《基督徒敬虔生活指南》,这很好地说明了加尔文写书时的初衷——写一本几乎包括所有敬虔之要义以及一切认识救恩所必需明白的教义。

这是一部值得所有热诚追求敬虔之人阅读的作品!

尽管《要义》卷帙浩繁,却依然极具可读性。

——J.I.巴刻

一本书的重要性不应取决于它的难度。一些简明的书是深刻的;一些艰涩的书却非常混乱。我们想要的是能够激发我们思考和敬拜的书,即使阅读这样的书需要付出一些辛苦。正如派博在《未来的恩典》(Future Grace)中所写的:“当我的儿子们抱怨好书很难懂的时候,我会说:‘粗略梳理很容易,但你得到的只是叶子;深入挖掘很难,但你可能会找到钻石。’”
拒读理由2:太厚!
中文版《要义》超过1600页!我恐怕读不完。
让我们把《基督教要义》比喻为一桌满汉全席好了。当美味菜肴被一道道端上席时,你会不会摇摇头走开。(因为很显然,一顿饭根本吃不完)。绝对不会!
你会怎么做?把色香味俱全的美味们仔细端详一番,咽下口水,然后……?从最诱人的一道菜开始品尝!

同理!对于久负盛名的《要义》来说,“太厚”不该是拒绝阅读的理由。你并不需要在一周内读完它。你完全可以先挑最负盛名/感兴趣的部分开始。

比如在历史上被誉为“金书”的《基督教要义》三卷6-10章关于教导敬虔之人过正直、有序的生活的实际指引。其实这部分只有45页而已。

在有计划的阅读《要义》方面,如果需要更多指导可以参考“怎么读完《基督教要义》这本超过1500页的书?”(点击阅读);你也可以先阅读《100句话了解<基督教要义>》先获得梗概,再进入对全书的阅读。

拒读理由3:不需要读,我已经了解!
不读《要义》我也知道加尔文的思想。他太知名了。
大多数基督徒从没读过《要义》,但我们每个人都自认很了解加尔文!
然而,你需要的不仅仅是从知识上了解“加尔文主义五点”、“改革宗思想”。什么意思?提摩太·凯勒牧师曾花了一年时间通读《要义》听听他怎么说:

加尔文的文字读起来一点都不像神学专著,而像人在上帝面前对圣经的默想。其语言充满对上帝的敬畏和尊崇,而且经常充满深情。这说明,尽管在很多地方加尔文都在推理,但他至终关心的是心灵。

——提摩太·凯勒

我们需要的不仅是知识,而是被更新的思想和心灵!仅仅读干巴巴的教条无法达至此目的。你需要亲自阅读加尔文充满热情的敬虔文字。
别人我不知道,当我阅读完加尔文三卷本的《基督教要义》后,觉得自己就是一只井底之蛙,突然地跳上井岸,顿时是眼界大开,眼前一片开阔一片新鲜。面对眼前之景,我忽然认为自己根本就不是基督徒,《基督教要义》里的内容,虽然都是基督徒应该了解和知道的,但以往却感觉非常模糊甚至陌生,读过此书才豁然开朗。
实际上不仅是我,甚至多数的基督徒对自己信仰的基督教的了解,也都是零散和碎片化的,所以,当社会与教会出现一些不正常的事件时,基督徒便陷入了一种迷茫而不知所措的状态,不知道如何面对和看待,更不用说去以信仰加以解决和解释了。
由此,我们的信仰成为一个脱离社会实践与生活的信仰,是形式上和嘴上的信仰,是躲进教堂成一统的信仰,似乎基督教信仰与社会无关与生活无关,纯系是一个封闭性的信仰。

——读者大漠

拒读理由4:读引述就好?!
读现代人写的讲改革宗思想的书就够了。何必自己读加尔文?
信不信由你,相比阐释加尔文思想的书(二手文献)而言,直接读加尔文的文字(一手文献)更容易阅读。
你要知道,伟大的人,正是因为他的伟大,才比评论他的现代评论家更容易理解。一手知识不仅比二手知识更值得学习,而且通常会学得更容易、更愉悦。

——C.S.路易斯

听听这位读者怎么说——
在真正读到他之前,我对加尔文有一种非常消极的看法。 我认为他冷漠,令人望而生畏,坏脾气等等。直到我读了他的作品,我发现他聪明、虔诚,而且比我想象的更容易阅读!加尔文在一页中所表达的内容,比大多数作家用一卷书所说的更多。

 

作为解经家,他非常可靠。 他不忽视任何可能的问题,在解经方面不先入为主,只是直入经文中的真理,并且认真对待所有真诚的不同意见。读他的作品,你很快就会发现这位神学家不是引导读者去他想去的地方,而是引导读者到经文所说的地方。 他神学的总和即是对生命和存在的恢弘看法,是圣经的完美总结。

――Amazon读者 Ingles

拒读理由5:太老了!
这套书太老了!我为什么要读500年前写的书?
现代著作尚未经长久试炼,缺少老酒的醇美,常常反映的是市场时尚。

——侯士庭

我们容易在自己的文化里“ 睡着了”,直到有一天去国外旅行,才讶然发现其他社会的生活与行为,竟与我们如此不同!呼吸来自“另一个时代的敬虔气息”有利于我们挣脱“文化沉睡”,从周遭文化心态和生活态度中觉醒过来,更新自己,诚实地向着上帝活( 帖前5:6)。
宗教改革已经500年了,在《基督教要义》首版451年后的2010年,大陆读者才终于有了第一个简体版的《要义》,6年后的2016年才有了修订版。

难以想象,这部跻身影响人类历史十大著作的巨著,出版后的450年里,竟没有一个简体中文版面世!这部书,对基督教传统的影响达400年之久,在很多方面形塑了现代西方文化的形态。而我们还没有读过!

拒读理由6:没时间!
距离我上次读完一本书,已经……呃,我不记得自己上次完整读完一本书是什么时候了。
如果你每天能拿出15分钟,并有一定程度的自律,你可以比想象中更快地读完《要义》。听听约翰·派博(John Piper)是怎么说的:
我们大多数人对阅读的渴望并不强烈,因为我们对此不抱希望。但请听听我下面的话。

假设你每分钟读250字,你决心每天只花15分钟认真读神学,以加深你对圣经真理的把握。一年(365天)内,你会阅读5,475分钟。乘以250字/分钟,一年会读1,368,750 个字。现在大部分书每页有300到400字。所以,如果我们按350字/页计算,用1,368,750除以350,结果是我们每年可以读3910页。(这里字数是按英文计——编按)

负责此次修订的出版人游冠辉弟兄说:此次修订,不下千处。主要重译了一些误译的句子;修改了一些语义模糊或不准确的句子;纠正了一些经文出处的错误;书眉上做了调整,将卷放在书名之后,增加了章标题,便于读者查找。我相信,经过这次修订,整体的质量得到了提高。

对于已经有了旧版《要义》的读者来说,无论你家那套读完没读完,都该郑重考虑进套新的,为啥?

如果一件衣服旧了,你会换件新的;那么,《基督教要义》出修订版了,而且修订的幅度不小,如果条件允许,你没有理由不换新版的。何况,修订版可能还不及一件衣服的价钱。(5折后就是半件衣服钱了——小编按)

写到这儿,已经有旧版《要义》的小编,默默下单购入了一套新版的。

最后,阅读《要义》的时候,你可以简单地把它当作一种历史神学练习,但是更应该用它来进深你对上帝的话语(Word)、上帝的工作(Work)以及上帝的道路(Way)的理解。

1559年版的《要义》是伟大的神学。真是不可思议!这本书虽然一读再读,其中许多段落却常常能跨越数个世纪,径直向我们的心灵说话,并直接回应我们时代的神学争论。它似乎是一座深不见底的宝藏,从中可以不断发掘出基督教信仰所有主要问题的圣经智慧。
请问,你是否真的知道我在说什么?潜心阅读《要义》,很快你就知道我在说什么了。

——巴刻

本文撰写时参考了如下内容,谨致谢意——

  • 橡树文字工作室:此次修订,不下千处;
  • 生命之光读书汇:怎么读完《基督教要义》这本超过1500页的书?/ 100句话了解《基督教要义》;
  • 侯士庭:改变生命的阅读指南;
  • 加尔文:我为什么要写《基督教要义》?
  • Tim Keller: Why Read Calvin’s Institutes。

 

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